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一篇文章了解观世音菩萨的多重身世

佛学网2020年09月15日佛教知识

简介文/温金玉 九月十九,观世音菩萨出家日。 观世音菩萨是中国人心中最为亲近的菩萨,百姓习惯称为南无大慈大悲救苦救难广大灵感观世音菩萨! 据印度婆罗门教经典《梨俱吠陀》记载,早在佛教尚未产生的公元前七世纪,天竺(今印度)已经有了“观世音”。 不过,那时的观世音并不是人身...

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  文/温金玉

  九月十九,观世音菩萨出家日。

  观世音菩萨是中国人心中最为亲近的菩萨,百姓习惯称为南无大慈大悲救苦救难广大灵感观世音菩萨!

  据印度婆罗门教经典《梨俱吠陀》记载,早在佛教尚未产生的公元前七世纪,天竺(今印度)已经有了“观世音”。

  不过,那时的观世音并不是人身,而是一对可爱的孪生小马驹,叫双马童神。其形象是一对并肩相连的小马,头上有两颗明亮的小星,有时化为一对孪生兄弟,天真烂漫,聪明灵秀,头戴莲花冠,坐着马或鸟拉的金车,黎明时出现,驾车驶过天空。

  双马童神作为婆罗门教的善神,象征着慈悲和善良,神通广大。它们能使盲人复明,病者康复,残者健全,不育女生子,公牛产乳,朽木开花。受到天竺百姓的普遍信仰和崇奉。

  在《梨俱吠陀》中,有许多对双马童神的颂歌。这就是说,远在释迦牟尼创立佛教之前,观世音菩萨的教化精神,在印度古老的婆罗门教中,已然存在。

  释迦牟尼创立佛教后,婆罗门教的善神双马童,也逐渐被许多原初信奉婆罗门教后转奉佛教的信徒带入佛教,成为信仰的一部分。

  大乘佛教兴起时,佛教中更需要一位慈悲为怀、法力无边的菩萨来护佑众生,“善神”观世音被正式吸收过来,成为佛教中一位慈悲菩萨,叫“马头观世音”。

  那时的观世音形象依旧是一匹可爱的小马驹。后来佛教徒才将观世音人格化,“马头观世音”遂改作人身。于是,观世音菩萨由小马驹变成了伟丈夫。

  观世音成为佛教的菩萨后,在佛教经典中,便拥有了一段段辉煌的历史和显贵家世。

  一、倒驾慈航

  据《千手千眼观世音菩萨广大圆满无碍大悲心陀罗尼经》载,阿难曾向释迦牟尼佛问观世音菩萨的来历:

  佛言:“此菩萨名观世音自在,亦名撚索,亦名千光眼。善男子,此观世音菩萨,不可思议威神之力。已于过去无量劫中,已作佛竟,号正法明如来。大悲愿力,为欲发起一切菩萨,安乐成熟诸众生故,现作菩萨。汝等大众,诸菩萨摩诃萨、梵、释、龙、神,皆应恭敬,莫生轻慢。一切人天,常须供养,专称名号。得无量福,灭无量罪。命终往生阿弥陀佛国。”

  这就是说,观世音菩萨在过去劫前,就以其不可思议的威神力成就了佛道,号“正法明如来”。因为大悲愿心的发露,要济度娑婆世间(人世间)的苦难众生,故来此示现菩萨之相。

  《千光眼观自在菩萨秘密法经》在内容上更进一步丰富,记载释迦牟尼佛对阿难说:

  我念往昔时,观自在菩萨于我前成佛,号曰正法明,十号具足。我于彼时为彼佛下作苦行弟子,蒙其教化今得成佛。十方如来皆由观自在教化之力故,于妙国土得无上道转妙法轮。

  观世音菩萨在久远劫就已成佛,是“十号具足”的佛。所谓十号具足是说修行圆满,也具备了佛所有的十种称号。这十种称号是:

  (1)如来:乘如实之道而来成觉。

  (2)应供:应该受到人天的供养。

  (3)正遍知:了知一切佛法。

  (4)明行足:悉知宿命、天眼、漏尽三明。

  (5)善逝:自在入于涅槃。

  (6)世间解:能了解世间的一切事理。

  (7)无上士:至高无上之士。

  (8)调御丈夫:善能调伏一切众生,令离垢染,得大涅槃。

  (9)天人师:佛是一切天和人的导师。

  (10)世尊:佛众德圆备,为世钦重。

  释迦牟尼佛说,观世音菩萨先他而成佛,号正法明如来。他当时就在正法明如来的门下作苦行弟子,正是由于受到正法明如来的教化,才获得成就。

  这样,观世音菩萨曾经是释迦牟尼佛的老师,但为了助佛弘化,观世音菩萨又“倒驾慈航”,随顺应化再来,辅佐释迦牟尼佛在这个五浊恶世,弘扬佛教,济度众生。

  二、圣王太子

  观世音菩萨不仅曾为古佛,还是王子出身。

  据《悲华经》载,在很久以前,南赡部洲有一位转轮圣王(印度古代神话中的国王)名叫无诤念。他身边有一位大臣,名宝海。宝海生有一子,名宝藏,他后来出家,悟无上道成为宝藏如来。

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